Foto
Foto
Foto

Tijdens het Pinksterweekend mocht ik voor de derde keer het commentaar verzorgen bij de Hammer Limburg. Het nieuwe wielerconcept dat drie jaar geleden door de VELON (het marketing-, media- en technologiebedrijf voor het profwielrennen) werd geïntroduceerd. Vrijdagmiddag stond de eerste “schuif” op het programma de Hammer Climb in Vaals. Na de teampresentatie op het gezellige Julianaplein was het Tom Dumoulin die het startschot loste. Het parkoers was in vergelijking met vorig jaar gewijzigd en daardoor was er ook een andere finishlocatie. Hoewel het vooral om het collectief van de ploegen ging was het in Vaals vooral Remco Evenepoel(19) die zoveel punten voor zijn team Deceuninck-Quick Step veroverde dat ze ook de Hammer Climb wonnen. Na de huldiging werd ik door burgemeester Reg van Loo uitgenodigd om de “after-party” bij te wonen. Gelukkig waren de managers van VELON zo vriendelijk om mij weer terug te brengen naar het hotel in Sittard. In de auto werd me ook meer duidelijk over de impact van de Hammer Series: miljoenen wielerliefhebbers volgen via de livestreams de wedstrijden en ook de live-uitzending van Sporza zorgt voor meer kijkers. En dat is ook de achterliggende gedachte van het evenement. Dankzij de uitstekende coverage van onze wielervrienden van de VRT was het voor ons als speakers heel goed te volgen. Evenals voorgaande jaren had ik weer gevolg gegeven aan de uitnodiging om zaterdag de Hammer Youth van commentaar te voorzien. Opnieuw in samenwerking met mijn jonge enthousiaste collega Richard Vermeeren. Met haast militaire precisie werden de zeven wedstrijden voor de jeugd in een kort tijdsbestek verreden. Jammer was wel dat er een kabel “uitgelopen” was waardoor we zonder geluid zaten. Er stond zaterdag een extreem straffe wind waardoor het ook voor de jeugd extra zwaar was. Na de dagelijkse teampresentatie en het tekenen van de presentielijst volgde de Hammer Sprint met start en finish op het Tom Dumoulin Bike Park. Dankzij de aanwezigheid van de honderden jeugdrenners en hun supporters en begeleiders was dit ook de dag met het meeste publiek. Het was vooral Fabio Jakobsen die voor Deceuninck-Quick Step scoorde waardoor de Belgische ploeg eveneens het tweede onderdeel won en zich verzekerde van de eerste startpositie in de afsluitende Hammer Chase op zondag. Zaterdagavond heb ik ook nog even gekeken naar de Fixed Gear Race maar werden we na een lange werkdag in het hotel verwacht voor het diner. Zondag stond het laatste onderdeel de Hammer Chase op het programma. In twee blokken (de Runners-Up-groep en de finale) gingen de vijftien profteams van start voor de afsluiting. Hoewel de snelste tijd gerealiseerd werd door het Australische Mitchelton-Scott (in het eerste blok) werd Deceuninck-Quick Step zoals verwacht eindwinnaar van de Hammer Limburg. Voor het eerst sinds jaren heb ik het afgelopen weekend het genoegen gehad om met de nestor van de Limburgse speakers Jo van Deurse samen te mogen werken. Aan die samenwerking heb ik veel plezier aan beleefd. Datzelfde geldt voor de samenwerking met mijn overige jurycollega’s. Wedstrijdorganisator Rob Frambach meldde na afloop dat het er naar uitziet dat Hammer Limburg ook volgend jaar een vervolg krijgt. Dat zou een hele goede zaak zijn gelet op het grote aantal volgers via de sociale media. Vandaag had ik een “vrije” dag door de afgelasting van de jeugdronde in Someren. Gelukkig gaat de wielerronde in Lieshout (waarvoor ik als microfonist ben uitgenodigd) morgenavond wel door!

Vorig jaar was ik er voor de eerste keer aanwezig. Bij de jaarlijkse kermiskoers in Netersel de “Presto Pédale”. Voor de 42e keer werd deze wielerronde afgelopen maandag georganiseerd door de lokale tourclub. ’s Middags heb ik eerst met veel plezier een paar uur de microfoon gehanteerd bij de wedstrijden voor de basisschoolkinderen van de Lambertusschool. Alle kinderen van de acht groepen fietsten samen met hun eigen klasgenootjes. Een “Dikke Banden Race” die verzekerd is van deelname en waar ik op de hulp (het souffleren van de namen van de deelnemertjes) van de meesters en juffen mocht rekenen. Ik heb met jaloerse blikken gekeken naar de jaarkalender in de lerarenkamer omdat mijn onderwijscollega’s nog vijf weken mogen werken voordat de zomervakantie aanbreekt… Na de wedstrijden voor de jeugd heb ik ook een bezoek mogen brengen aan de fietsenzaak van Harrie van Hoof. Mede-organisator (en één van de twee leden van B& W van Netersel) Wim Vissers had geregeld dat ik voor het diner opnieuw terecht kon bij “Kruidenlucht” in het naburige Casteren. Ik had daar aan tafel een enthousiaste en spraakzame ronde-miss tegenover me zitten: de 24-jarige Charlot van Gisbergen die werkzaam is in de media en communicatiebranche. Na het diner meldde ik me weer bij de startlocatie waar allereerst de “Dikke Banden Race” voor de senioren (mannen en vrouwen) in diverse teams verreden werd. Met een hele rits premies en de “Bergprijs”( de zeven drempels in het ruim 3 kilometer lange parkoers). Een grote deelname was er bij de hoofdwedstrijd die eveneens onder de vlag van de NWB verreden werd. Ook dit jaar heb ik prima mogen samenwerken met mijn collega’s van de “Limburgse” bond. Het drietal Peter de Winter, Ruud Kooijmans en piloot Joep van den Borne kleurde de finale van de kermiskoers. In deze volgorde kwamen ze ook over de finish. Eerder had Judith Visser een lange solo afgerond met de overwinning bij de vrouwen. Met dank aan de Tourclub Netersel voor het beschikbaar stellen van de foto’s. Donderdagavond staat voor mij in Nijmegen de “Kick-Off” van de Omloop Der Zeven Heuvelen op het programma met als gast mountainbiketalent Anne Tauber. De afgelopen dagen hebben vooral in het teken gestaan van de voorbereidingen voor de “Hammer Limburg” en de “Hammer Youth”. Na de voorgaande twee edities ben ik ook dit jaar weer gevraagd om als microfonist te fungeren. Via Sporza is de “Hammer Limburg” rechtstreeks te volgen. Maar nog leuker is het om er zelf bij te zijn. Prettige Pinksterdagen!

Het was alweer zeven jaar geleden dat ik als jurylid was opgesteld voor de Ronde van Limburg. Op verzoek van de toenmalige jurycoördinator Nico Roijmans bij hoge uitzondering niet als microfonist maar als assistent-wedstrijdleider. Niet echt “mijn ding” want ik was (en ben nog steeds) gewend als speaker mijn eigen regie te voeren. De Ronde van Limburg was zondag mijn tweede wedstrijd in het kader van de Nederlandse Loterij-Topcompetitie die ik aan de micro van commentaar mocht voorzien. Daar heb ik weer genoten van de Limburgse gastvrijheid van de organisatoren en de collega-juryleden maar ook van de Limburgse vlaai! In tropische omstandigheden (32 graden) moesten de deelnemers bijna 180 kilometer afleggen over de bekende hellingen in het Limburgse heuvelland zoals de Keutenberg, de Cauberg en de Adsteeg. Voordat de elite en beloften op pad werden gestuurd vond in Stein de ploegenpresentatie plaats, waar klassementsaanvoerder Dylan Bouwmans zich nog niet helemaal zeker voelde van zijn leiderspositie ondanks zijn riante puntenvoorsprong in het individueel klassement. Na de start hebben we de lange neutralisatie gevolgd in de bezemwagen van Maatexpress en stapten bij de eerste passage uit in Genhout, waar het ’s middags heel rustig was (zeker wat de publieke belangstelling betreft) totdat de lokale omlopen werden afgelegd. Met vieren gingen de koplopers de laatste lokale ronde in, waarna de Belg Brecht Stas enigszins verrassend naar de overwinning sprintte voor zijn landgenoot Jaron Wydooghe en onze landgenoot Sjors Dekker. Omdat een groot deel van mijn voorbereidingen bestaat uit het raadplegen van de persoonlijke Facebookpagina’s van de deelnemers wist ik dat de Vlaamse winnaar ook in een andere heuvelklassieker in eigen land de Ardense Pijl goed had gepresteerd. De vierde renner in de kopgroep was Steven Willemsen (in het oranje-zwarte tricot van WV De Kannibaal) die zijn studiestad Groningen heeft verruild voor het Duitse Frankfurt am Main. Steven is opgegroeid in Helmond en dat is de thuishaven van de regionale wielerclub “Buitenlust.” De vereniging die gisteren met een iets minder bericht op de proppen kwam: de annulering van de Jeugdronde in mijn woonplaats Someren die op Tweede Pinksterdag verreden zou worden. Nou lijkt het me sowieso al moeilijk om een wielerronde te organiseren in een dorp waar je niet vandaan komt. Voor mij betekent dat nu een extra “vrije”dag in een tijdsbestek van zes opeenvolgende dagen met wielerpresentaties…

Wordt dit de toekomst van het vaderlandse wielrennen? Een korte attractieve wedstrijd in het centrum van een stad, een flitsend stratenparkoers omzoomd door duizenden enthousiaste toeschouwers, live te bekijken via de regionale omroep en een organisatie die dicht bij de renners staat. Dat waren de ingrediënten voor de derde editie van Rush-Hour. Na een jaar afwezigheid weer teruggekeerd naar het gezellige “Hart” van Nijmegen. Met de beklimming van de nu al legendarische “Col du Stikke Hezelstraat”(waar ik enkele uren eerder nog tussen het winkelend publiek naar boven wandelde) en de keitjes op de Grote Markt. Terwijl mijn collega’s vooraf vergaderden op het dakterras van La Place waren er diverse “side-events” met vooral de Kids Race die veel belangstelling kende. Ook vond de openingsplechtigheid plaats van de voorbereiding op het WK wielrennen voor studenten in 2020 dat in en rond Nijmegen gehouden wordt. Samen met collega Laurens van de Klundert (was er gisteren voor de eerste keer bij) riepen we vervolgens de renners naar de start en kregen we nog de gelegenheid een aantal toppers te interviewen. Vooral schaatser Kjeld Nuis werd door de dames langs de kant flink toegejuicht. Tijdens de “Rush-Hour” had ik een strategische plek ingenomen waar de renners de Grote Markt bereikten, zodat ik de wedstrijd ook op het grote scherm kon volgen. Laurens deelde het publiek mee welke renners afvielen in de “Knock-Out Race” en hield het sprintklassement (om de Blixemtrui) bij. Winnaar hiervan werd Pim Ligthart. In de finale bleven een beperkt aantal coureurs over waarbij rassprinter Fabio Jakobsen zich de snelste toonde vóór de winnaar van vorig jaar in Arnhem Niki Terpstra en schaatsheld Kjeld Nuis. De wieleravond werd afgesloten met de huldiging op het podium. Uit handen van burgemeester Bruls mocht Fabio de gouden brandblusser in ontvangst nemen. Het bluspoeder kwam ook op ons jurykostuum terecht en op onze haardos zodat het even leek dat we nog grijzer waren geworden. De beide speakers snakten na afloop naar een glas Kwaremont bier. Dat bleek niet meer voorhanden te zijn. Gelukkig had de winnaar nog een aangebroken fles op het podium laten staan. De organisatoren onder aanvoering van Tim van Os kunnen weer terugkijken op een geslaagde derde uitgave van “Rush-Hour” We kijken al weer uit naar de volgende editie! Vanmiddag ga ik weer voorzichtig beginnen met de voorbereidingen voor mijn volgende “koers.” Dat wordt morgen de klassieker met een jarenlange traditie: de Ronde van Limburg.

We gebruiken onder andere analytische cookies om ons websiteverkeer geanonimiseerd te analyseren, zodat we functionaliteit en effectiviteit kunnen aanpassen.
Meer informatie over de verwerkte gegevens kunt u lezen in ons privacybeleid.

[X] Ik ga akkoord met bovengenoemd privacybeleid