Foto
Foto
Foto

De Ster ZLM Toer GP Jan van Heeswijk een geweldige ervaring

18 juni 2017


Zojuist teruggekeerd van de vijfdaagse Ster ZLM Toer kan ik niet anders dan een louter positieve terugblik op mijn Facebook-pagina te plaatsen. De meerdaagse begon woensdag met de proloog: een individuele tijdrit in het meest westelijke dorpje van ons land Westkapelle. Nadat ik voor het eerst sinds lange tijd weer eens de zee voor me zag opdoemen ging de eerste renner voor de rit tegen het uurwerk over de Zeeuwse wegen en dijken van start. Mijn persoonlijke favoriet Primoz Roglic realiseerde de snelste tijd en stapte vervolgens volkomen ontspannen op het erepodium. De manier waarop hij ook de volgende twee dagen de huldiging “kleurde” als klassementsaanvoerder deed me denken aan de podiumkunsten van een andere publiekslieveling Peter Sagan. De tweede dag zagen we in de etappe van Tholen naar Hoogerheide waaiervorming op de Oesterdam en een grote massa kijkers in het Mekka  van de Brabantse wielersport Hoogerheide. Leuk om ook hier weer onze West-Brabantse wielervrienden te ontmoeten vóór het Gemeentehuis van Woensdrecht. Nationaal kampioen Dylan Groenewegen won met overmacht de groepssprint en ging ook een dag later in de massasprint in Buchten (voor het tweede opeenvolgende jaar) met de dagzege aan de haal. Daarvóór hadden we samen met de aankomstrechter en de videofilmer ook de bergsprints op de bekende Zuid-Limburgse hellingen opgenomen. Ik vind het elk jaar weer jammer dat we na de rit richting hotel in Kerkrade gaan omdat ik in (en buiten) de tent in Buchten daar de Limburgse wielergrootheden uit het verleden ontmoet. Dit keer bijvoorbeeld Jo van Pol die nog contacten onderhoudt met mijn vroegere idool Jan (de Spet) Spetgens. In Buchten had ik ’s morgens de kinderen van de lokale basisschool een hoger punt op het rapport beloofd als ze de meeste handtekeningen van de toppers zouden verzamelen! Gisteren heb ik mijn beste Frans weer voor de dag gehaald bij de presentatie van de Koninginnerit van Verviers naar de bekende stuwdam La Gileppe in de Waalse Ardennen. Een bijzonder levendige etappe die gewonnen werd door de latere eindwinnaar José Gonçalves uit Portugal. In de jaren tachtig had ik na een vakantie in Brazilië een cursus Portugees op TV gevolgd. Nooit eerder kon ik die (beperkte) talenkennis gebruiken voor het wielrennen maar in deze “Ster ZLM Toer” verrassend wel. José had het niet helemaal begrepen want vanmorgen in Oss beantwoordde hij mijn Portugese vragen aan de micro in gebrekkig Engels! Gisterenavond was ik overigens al in Oss gearriveerd om samen met mijn collega Jan Peeters een “Ster ZLM Toer-Avondetappe” te presenteren. Direct na de huldiging in La Gileppe stapten we in de auto bij onze chauffeur Gerben van den Broek om in sneltreinvaart iets over achten in het Jan Cunen Park te arriveren. Na een betrekkelijk korte nacht in ons hotel in Rosmalen (de schuld leg ik geheel bij mijn collega-juryleden die voor een optimale gezelligheid zorgden….) was het vandaag in Oss voor de finalerit ook weer een waar wielerfeest! Marcel Kittel toonde zich de rapste van het peloton en daar waren de ronde-missen bijzonder verheugd mee. Bij de afsluitende juryvergadering werd er regelmatig gesproken over de “Ster ZLM Toer-familie.” Ik ben ontzettend blij hieraan ook een bescheiden bijdrage te hebben mogen leveren! Na vijf dagen wielersport van de bovenste plank dendert de “ wielertrein” bij mij gewoon door want ook morgen en dinsdag sta ik aan de micro in de Kermisrondes van Riethoven en Hapert. (Foto’s: Peter van Rooij, Wouter Rooseboom).

SterZLMToer